Construir o mundoO choque extraordinário no nosso sistema que a pandemia de coronavírus está a trazer, tem o potencial de romper o padrão de cerca de 50 anos de crescente polarização política e cultural em que estamos presos, e nos ajudar a mudar o rumo em direção a um maior nível nacional de solidariedade e funcionalidade. Pode parecer idealista, mas há duas razões para pensar que isso pode acontecer.

O primeiro é o cenário do “inimigo comum”, no qual as pessoas começam a olhar além de suas diferenças quando confrontadas com uma compartilhada ameaça externa. O COVID-19 é um inimigo formidável que não faz distinção entre nada, e pode nos fornecer energia semelhante e uma singularidade de propósito para nos ajudar a redefinir e reagrupar. Acontecimentos como estes fazem-nos testemunhar a ascensão da bondade humana – altruísmo, compaixão, generosidade de espírito e ação.

A segunda razão é o cenário de “onda de choque político”. Estudos têm mostrado que padrões relacionais fortes e duradouros geralmente se tornam mais suscetíveis a mudanças após algum tipo de choque os desestabilizar. Isso não acontece imediatamente, mas os choques sociais podem acabar de maneiras diferentes, tornando as coisas melhores ou piores. Porém, dado os nossos atuais níveis de tensão, esse cenário sugere que agora é a hora de começar a promover padrões mais construtivos no discurso cultural e político. O tempo para a mudança está claramente amadurecendo.

A crise do COVID-19 já forçou as pessoas a uma nova seriedade, ou pelo menos levá-las de volta à ideia de que o governo é um assunto para pessoas sérias.

Hoje percebemos que, desde o início, os despejos eram evitáveis; os sem abrigo poderiam ter sido alojados e abrigados em prédios públicos, como agora o são; a água e a eletricidade não precisavam ser desligadas para as pessoas que estavam atrasadas nos seus pagamentos, como agora o é; taxas médicas gratuitas poderiam ter sido um direito para todos; pagar a hipoteca com atraso não precisava levar à execução dessa hipoteca e muito mais…

É claro que, numa crise, as regras não se aplicam – o que nos faz perguntar, em primeiro lugar, porque são elas regras. Esta é, para começar, uma oportunidade sem precedentes de não apenas apertar o botão de pausa e aliviar temporariamente a dor, mas de alterar permanentemente as regras para que milhões de pessoas em dificuldade não sejam tão vulneráveis.

Na melhor das hipóteses, o trauma da pandemia forçará a sociedade a aceitar restrições à cultura de consumo em massa como um preço razoável a pagar para nos defendermos de futuros contágios e desastres climáticos. O rendimento básico universal e o acesso à saúde passarão das margens para o centro dos debates políticos.

Os mais ricos, na hierarquia de renda nas últimas décadas, obtiveram maiores rendimentos do que aqueles abaixo deles. Nesta crise, a maioria ganhará um rendimento estável enquanto tiver as necessidades entregues à sua porta de casa.

Os outros, a grande maioria, não têm esse colchão financeiro. Alguns ficarão bem, mas muitos terão dificuldades com a perca de empregos e os encargos familiares. Eles são menos capazes de trabalhar em casa e, mais provavelmente, os empregados nos setores de serviços ou entregas, têm empregos que os colocam em maior risco de entrar em contato com o coronavírus. Em muitos casos, os seus filhos não terão educação em casa, porque os pais não poderão ensiná-los ou nos seus domicílios poderão não ter acesso à Internet de alta velocidade que permita educação on-line.

Ainda assim, o COVID-19 varrerá muitas das barreiras artificiais que nos impedem de mover online. Nem tudo pode se tornar virtual, é claro. Mas em muitas áreas de nossas vidas, a adoção de ferramentas on-line genuinamente úteis foi desacelerada pelos poderosos players, muitas vezes trabalhando em colaboração com burocratas excessivamente cautelosos. A burocracia regulatória poderia muito bem ter se arrastado por muitos anos, se não fosse esta crise.

A resistência – liderada pelos sindicatos de professores e por alguns políticos – de permitir a escolarização em casa parcial ou o ensino on-line para crianças até 12 anos foi varrida por necessidades do sistema. Será quase impossível colocar o génio de volta na garrafa no outono, com muitas famílias descobrindo que preferem estudar em casa, parcial ou totalmente, ou fazer trabalhos de casa on-line. Para muitos estudantes universitários, o retorno a um dormitório caro ou um campus despovoado não será atraente, forçando mudanças maciças num setor que está pronto para inovar há muito tempo. Embora nem todo trabalho possa ser feito remotamente, muitas pessoas estão a aprender que a diferença entre ter de colocar uma gravata e se deslocar por uma hora ou trabalhar com eficiência em casa sempre foi apenas a capacidade de baixar um ou dois aplicativos, além da permissão do chefe. Em outras palavras, verifica-se, uma enorme quantidade de reuniões (e consultas médicas e aulas) realmente poderia ter sido um e-mail… e agora eles o serão.

“Mudança de paradigma” está entre as frases mais usadas nos últimos dias. Na realidade, a pandemia de coronavírus pode ser um caso em que se aplica. A sociedade está familiarizada com um modelo específico de mudança, operando dentro dos parâmetros existentes das nossas instituições democráticas, principalmente mercado livre e sociedade de individualismo expressivo. Mas o coronavírus não ataca apenas o sistema imunológico. Ele tem o potencial de infetar os fundamentos da sociedade. Os governos nacionais e locais estão a mover-se em velocidades variadas e, às vezes contrárias, para enfrentar uma crise de dimensões profundas. A economia global entrou nos estágios iniciais de uma recessão com potencial para se tornar uma depressão.

As noções coletivas do possível já mudaram. Se o perigo que o coronavírus representa tanto para a saúde individual, quanto para a capacidade de saúde pública, persistir, seremos forçados a rever a nossa própria conceção de “mudança”.

Será o próprio paradigma a mudar.

Paulo Rei Figueiredo, 4 de Maio de 2020